这位新西兰科学家,让全世界看到首次登月直播

50年前的7月20日,随着阿波罗11号成功登月,人类首次抵达月球,并向全球直播了登月画面。鲜为人知的是,那个让全世界看到人类登月的摄像头,是一位新西兰科学家安装调试的。

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Pickering少年时的照片

William Pickering爵士1910年出生在惠灵顿,资料显示他曾担任美国宇航局喷气推进实验室主任长达22年之久,人称“喷气推进实验室先生”,是美国航天事业先驱者之一,是“将美国带入太空时代的人”。

阿波罗11号登陆月球,他的工作是在火箭上安装摄像头,帮助火箭在月球上寻找合适的着陆地点。

“这使得NASA能够实时直播人类登月。”Pickering的女儿Beth Mezitt说。

2004年,Pickering爵士因肺癌在美国加利福尼亚州拉卡尼亚达的家中逝世,终年93岁。

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Pickering曾登上《时代》周刊的封面

新西兰科学家Glen Willoughby也曾在喷气推进实验室工作,他称,“William Pickering在美国宇航局留下了深远的影响,是美国空间计划的创始人之一。”他说。

50年前人类首次登月,新西兰人曾以各种方式庆祝这个历史性的一刻。今天,不少人将回忆拉回到当年。

“当时非常激动,太难以置信了。”新西兰一家养老院的老人Sheryl Wales说,她当时在Pomaria小学和学生们一起收听了登月的实况广播,“所有人都在鼓掌。”

Cess Gunn当时怀着孕,她在图书馆收听了当时的广播。

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William Pickering在喷气推进实验室时

另一位居民Robin Hood当时刚买了一辆崭新的福特Falcon 500,车上有一部收音机,他用这部收银机收听了这个历史性时刻,“我只是坐在那里,惊呆了。”

资料显示,Pickering爵士的成就不仅仅为阿波罗11号安装了摄像机,他的科研成就还有很多。他是美国第一颗人造地球卫星的研制者,还是探索太阳系大行星的先驱者。他领导研制了多个宇宙飞行器,比如他参与研制的“水手2号”是人类第一个在水星附近飞过的人造飞行器(1962年12月),而“水手4号”发回来第一张近距离拍摄的火星照片(1965年7月)。在他的领导下,他们实验室还研制并发射了另外4艘命名为“水手”系列的宇宙飞船,它们分别到达过水星和火星轨道,因此,对于“Pickering是探索太阳系大行星特别是火星的先驱者”这样的评价,他是当之无愧的。