移民局大写的尴尬!就算免签证也要当心这一旅行陷阱

新西兰新的旅行规则打乱了不少海外游客旅行计划,还导致数以千计的费用损失,其中有人说他的“一生才有一次的旅行”变成了“9000纽币的噩梦”。

Jean van Wyngaardt是居住在英国的南非人,他的伴侣是波兰人Kasia Luzynska。 他们在2019年4月预订了飞往新西兰的航班,他们还事先在新西兰移民局网站上查询了签证信息。

在移民局网站上列的60个免签证国家当中,波兰是其中之一。所以Luzynska是有资格获得新西兰电子旅行许可(New Zealand Electronic Travel Authority (NZeTA)的资格。这个许可是在2019年10月1日推出的。新规定要求那些免签证国家的旅客必须拥有经过批准的NZeTA,然后才能进入新西兰。

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Van Wyngaardt当时感到“超级自信”,他觉得自己能够获得NZeTA的资格,因为他虽然持有南非护照,但他英国的永久居民,英国是新西兰的免签证国家。
他说:“我们觉得我们符合所有条件” ,NZeTA规定如果有英国的永久居住权,是可以申请NZeTA的。但是事实是,这个规定仅仅适用于英国护照持有者,Wyngaardt说,“这是非常含糊的。英国护照持有人为什么会出现无权在英国居住的情况呢?”

“我打电话给新西兰移民局,跟接线员来回来去聊了有半个小时,接线员还让我等着,他们又去找技术支持团队来帮忙解决,因为他们也不能确定。当时他们不是这样解释的。”

虽然该网站指出,海外游客“如果持有免签证国家的护照,进入新西兰之前就必须向NZeTA提出申请”,但Wyngaardt认为,在英国护照上注解的是“如果您有居住权” ,应该是指的某种特殊条件。

“任何有理智的人都会得出这样一个结论,那就是:只要是英国永久居民,就可以免签,但事实证明,该信息是有误导性的。”

van Wyngaardt发现自己不符合在2019年12月5日不符合NZeTA的资格。这时已经2019年的12月5日。然后他就申请了新西兰的旅游签证。移民局网站表示90%的申请会在30天以内得到处理。

32天之后,距离他们从伦敦出发还不到一周,他还没有收到签证。他有点担心他会在新加坡滞留,Luzynska先出发去了新西兰,而Wyngaardt会在新加坡待着。

两人已经在机票,住宿和旅游活动上花费了9000纽币,Van Wyngaardt担心,如果他在1月15日从新加坡出发的航班离开之前还没有得到签证,他们将不得不再支付数千美元。

“航空公司曾说,如果我无法从新加坡飞往新西兰,他们将取消所有航班,并且不予退款。因此,这次假期我们可能会花费三倍的费用,最后可能我的伴侣要一个人去度假,因为回程票也不会取消,想想我要错过一辈子才一次的冒险经历,这真是令人沮丧。”

最开始与他交谈的新西兰移民局工作人员告诉他,他有足够的时间来申请旅游签证,而第二位工作人员说,他“没有办法”,因为他可能需要90天的时间来处理他的签证。他在之后与移民局的工作人员进行谈话当中,“保持得到不同的答案”,但是与他交谈的最后一个工作人员说,他们也许可以加快他的申请。

“新西兰是一个美丽的国家,但真的很难沟通,我从来没有像现在这样焦虑过。”

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新西兰移民局代理副首席执行官Catriona Robinson表示,NZeTA自推出以来,已经发行了超过85万个许可。

“去年11月份大约有164,000名旅客需要申请NZeTA,这个数字表明,旅客对这个东西的认可度很高。除了在世界各地做广告推广之外,移民局还与航空公司和旅游业紧密合作,以确保旅客了解并遵守这个规定。工作人员也都驻扎在主要的机场,以帮助被困的游客。”

她补充说,Van Wyngaardt需要旅游签证,因为他既不是英国公民,也不持有英国护照。

“移民局网站说的很清楚,NZeTA适用于“从免签证国家和地区的护照持有人。某些发给英国海外领土居民的英国护照不允许持有人居住在英国,这就是针对英国入境者提供特别信息的原因。”

她说,移民局网站上的“检查标准”功能提供了有关资格的更多信息,并补充说,如果Van Wyngaardt在网站上输入了详细信息的话,“他会得到明确的答案,就是他是确实需要签证的”。

Van Wyngaardt和Luzynska的情况并不是个例。美国夫妇David和Lisa Caldwell直到发现自己要从洛杉矶飞出之前的24小时,才发现他们需要申请NZeTA。

引入NZeTA的目的是提高边境安全。这个许可在几分钟之内就可以得到批准,但是建议新西兰移民局建议旅客打出72小时的提前量。

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与Van Wyngaardt和Luzynska一样,住在新墨西哥州圣达菲的Caldwells在实行NZeTA之前就预订了机票,所以没有人,包括他们的旅行社和航空公司,告诉他,他需要申请这个东西。

Caldwells夫妇直到去网上办理航班登机手续时,才发现他们需要NZeTA。 他们在2019年12月31日申请了NZeTA,但因为接下来的两天是新西兰的公共假期,而且新西兰移民局在洛杉矶和华盛顿特区的办事处不办公。他们发现没办法进新西兰,只要重新预订他们的航班。

David说,结果,需要另外支付大概1000美元(合1500新西兰元)的费用,在洛杉矶的住宿也要自己付费。

他说:“如果改时间的话,将花费大约7000纽币。就问你惊喜不惊喜,意外不意外吧!”
但Catriona Robinson说, 在网上申请,或者通过NZeTA的APP应用程序中,有99.8%在10到15分钟内就可以得到批准。

在APP上申请价格为9纽币,或从INZ网站申请,价格为 12纽币。

但是,在办理登机手续或乘船游览新西兰之前,尚未得到有效NZeTA许可的乘客,是无法登机的。
真是大写的尴尬。