新西兰的商业周期 Business Cycle

什么是商业周期?现代社会中,恐怕每一个人都逃不开商业周期的影响,无论你是企业的业主,还是大公司的中层员工,亦或者是底层的劳动人民。从新西兰这个标准的资本主义社会来说吧。

企业,无论大小,也无论这个企业是保险公司还是农场的种植,都是现代经济的主要组成部分;企业从事商品和服务的生产、分配和销售。

企业只要开门营业,就会随着所在社会的经济周期,以及自身的营业能力产生波动,可能增加也有可能减少,而后再增长或者再减少。波动之中,就形成了“商业周期” Business Cycle 的概念,一个周期如果画出图形来,必然会有它的波峰和波谷,从波谷到峰值,是商业周期的爬升阶段,也就是商业扩张阶段;从波峰到最低值,则是商业周期的下跌阶段,也叫做收缩阶段。

商业周期在现代社会中是非常重要的,它决定了企业是否对未来进行投资、包括资产的投资以及人员的雇佣,或者说,在经济收缩阶段进行“裁人”。自从第二次世界大战以来,新西兰一共出现过9个商业周期,也就是说包括9个扩张和9个收缩的阶段。

新西兰的商业周期特别比较有趣,就是在经济扩张的时候,时间比较长,扩张期都超过5年,其中最长的一次扩张将近40个季度(十年);但是在收缩期就会比较的剧烈,有些收缩期只有一年的时间,也就是说在那一年里,新西兰的经济会出现急剧的下挫;各个企业倒闭、裁员,失业人群严重增加,政府福利入不敷出。

作为一个高福利国家,新西兰的商业周期进入波谷收缩的时候,新西兰政府将会给出更多的失业救济金,政府的支出增加了,而税收却减少了。此时政府需要做的是向市场注入更多的资金,让商业活动变得更为活跃;这是一种政府主导的财政手段。让经济再次起飞,失业率下降,从而降低福利金的支出,并增加税收;这种现象和行为,叫做“商业自动稳定器”或者简单地说,它不是市场的自我调节,也不是单纯的行政干预,而是一种政府在背后默默背书的、让市场自发激活的一种行为。

与新西兰的主要经济伙伴,例如澳大利亚、中国大陆和美国相比,新西兰的实际国内生产总值GDP的增长周期实际上是想当的不稳定的,这因为新西兰是个小小的岛国,资源比较匮乏,对外界经济波动比较敏感;再加上万一有点什么天灾人祸的造成了初级产业的巨大损失,直接就会导致新西兰的经济产生比较激烈的变动。新西兰的商业周期十几年前与澳大利亚和美国的经济周期基本同步,不过目前随着于中国大陆的经贸往来日渐频繁,新西兰的商业周期也开始与中国大陆产生了巨大的关联。